18 Avances científicos que están revolucionando la Medicina (Parte II)

Los científicos hacen grandes avances en diversas áreas, incluyendo la prevención y el tratamiento del cáncer, el sida, la cirugía, la salud mental y las enfermedades cardiovasculares.  En Latinoamérica también hay novedades médicas, sobre todo, en las enfermedades comunes de los ­países en vías de desarrollo como el dengue, mal de chagas y tuberculosis. Aqui tenemos la segunda parte de los avances que están revolucionando a la medicina

1.- Conservación de corazones donados

Los trasplantes de corazón son una carrera contra el tiempo: los corazones empiezan a deteriorarse después de unas cinco horas fuera del cuerpo. Unos científicos del Instituto de Investigación Cardíaca Victor Chang, de Sidney, han reformulado una solución que protege el corazón donado, duplicando potencialmente la vida del órgano fuera del cuerpo. Este año empiezan las pruebas con órganos humanos. Hasta el momento, alrededor del 60 por ciento de los corazones donados se descarta debido a la edad del donante o a la condición del órgano. El profesor Peter Macdonald, líder del proyecto, dice: “Creemos que la solución nos permitirá usar los corazones más vulnerables al daño, y aumentar potencialmente el número de trasplantes en un 50 por ciento”. El equipo espera que la solución funcione también para otros órganos, incluyendo los pulmones, el hígado, los riñones y el páncreas. >> 3 años.

2.- Mosquito anti-dengue

La carrera por obtener un mosquito genéticamente modificado que permita combatir al dengue ha comenzado. Expertos de las universidades de Oxford y California (en las que trabajan especialistas brasileños), y que investigan en conjunto con un laboratorio de México, buscan producir una toxina en el ADN del mosquito Aedes aegypti, especie transmisora del dengue, que atrofie las alas de las hembras. Con esto, se lograría que la sobrevivencia del insecto se vea seriamente afectada. Los huevos de los mosquitos transgénicos se colocarán en la naturaleza, con el objetivo de que los machos nacidos de estos huevos transmitan la alteración genética, al cruzarse con hembras normales. Las hembras resultantes de esa unión nacerán estériles o imposibilitadas de volar, con lo cual tampoco tendrán capacidad de picar a los seres humanos. >> 5 años.

3.-Droga contra el Chagas

Ya entrando en la etapa de desarrollo clínico, será la primera en ver la luz en los últimos 40 años y la tercera en existir. Ocho millones de personas tienen el mal de Chagas en América Latina, y la enfermedad amenaza a 100 millones de habitantes en toda la región. La iniciativa Drugs for Neglected Diseases y la compañía farmacéutica japonesa Eisai están probando la seguridad y efectividad de una droga basada en el antifúngico ravuconazol. Si el fármaco es aprobado, comenzaría a ser producido para ser vendido al sector público a precios bajos.

El ravuconazol mostró en experimentos in vitro y en modelos animales que es capaz de inhibir procesos esenciales para el crecimiento y sobrevivencia del Trypanosoma cruzi, parásito que origina la enfermedad y que se transmite por la picadura de la vinchuca. El ravuconazol permanece activo en el cuerpo durante más tiempo que el benznidazol, la droga antiparasitaria más empleada actualmente. Y, al menos en los ensayos preliminares, tiene menos efectos secundarios. Se probará en la Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia y México. >> 3 años.

4.-Menos tuberculosis

El uso de luces ultravioletas en las guardias y salas de esperas de hospitales ayudaría a reducir el contagio de tuberculosis en esos centros de salud en un 70 por ciento, según investigaciones del Hospital General de Lima, Perú. Durante 18 meses, experimentos realizados con conejillos de Indias dieron resultado positivo. Mientras que algunos de ellos respiraron el aire de una guardia cuando las luces UV estaban encendidas, otros lo respiraban cuando estaban apagadas. Durante el test, un 35 por ciento de los animales de control se infectó con tuberculosis, mientras que el contagio entre los que habían estado en presencia de la luz UV fue del 10 por ciento. La hipótesis que está siendo sometida a estudio, es que la luz UV mata la bacteria de la tuberculosis y a sus cepas resistentes porque daña el DNA del microorganismo. >> 2 años.

5.- Cáncer: mejor diagnóstico y tratamiento

Terapia dirigida Robert Goldman hizo su fortuna como ingeniero de software, pero cuando a su hermana le diagnosticaron cáncer de colon terminal, él invirtió su dinero en diseñar un dispositivo que pudiera administrar mejor la quimioterapia de esa mujer. El año pasado, luego de ocho años de investigación, el Departamento de Control de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el IsoFlow de Goldman. Se introduce un catéter pequeño en las venas del paciente para administrar el medicamento directamente en el vaso nutricio del tumor, dejando intactas las células saludables. “Es más un ataque quirúrgico que un bombardeo generalizado de toda el área”, dice el doctor Huy Do, neurorradiólogo de la Escuela de Medicina de Stanford. >> Actualmente 

6.- Pruebas de cáncer más rápidas

Unos científicos estadounidenses han usado con éxito nanosensores para detectar exitosamente cáncer en la sangre de los pacientes. La prueba más reciente puede detectar concentraciones mínimas de marcadores biológicos, en el orden de una billonésima parte de gramo por mililitro, el equivalente a ser capaz de detectar un grano de sal disuelto en una piscina grande. En vez de tener que esperar varios días los resultados del laboratorio, la prueba ofrece una lectura en minutos. >> 2-3 años 

7.- Nuevo crecimiento de senos

Todos los años, muchas mujeres pierden los senos debido al cáncer. Una técnica experimental podría permitirles desarrollar sus propios senos “de reemplazo” en un lapso de seis meses. La tecnología Neopec consiste en implantar una cámara biodegradable debajo de la piel, que actúa como un andamio para el nuevo seno. Un vaso sanguíneo de la axila se desvía a un pedazo de grasa de la propia paciente. La grasa crece y llena la cámara, la cual se disuelve después de formarse el nuevo seno. Es una alternativa natural a los implantes de siliconas, dice el profesor Wayne Morrison del Instituto de Microcirugía Bernard O’Brien. >> 3+ años 

8.- Caballo de Troya molecular

Científicos del Instituto de Australia Occidental para la Investigación Médica desarrollaron una molécula que contiene un agente inflamatorio que se adhiere específicamente a los tumores de páncreas y atrae las células inmunes para eliminar un tumor. “El disparador del sistema inmunológico es el agente inflamatorio que se fija al tumor e inflama la zona —algo parecido a lo que sucede con un sarpullido—, de modo que las células inmunes acuden rápidamente a combatir la infección”, dice la profesora Ruth Ganss, quien encabeza al equipo. >> 5-10 años

9.-Nanotecnología purificadora

El 73 por ciento del agua que hay en el mundo es salada, y el 2,7 por ciento del agua dulce que puede servir para consumo humano está contaminado por fuentes industriales. Una solución podría llegar de parte de un proyecto que llevan a cabo el Instituto Politécnico Nacional de México, la Pontificia Universidad Javeriana de Colombia, e instituciones de Francia y España, que comenzaron a usar una tecnología que combina biotecnología y nanotecnología, para purificar aguas, incluyendo a las industriales.

El sistema de basa en nanopartículas de óxido de titanio que se colocan sobre superficies de vidrio o de cristal y después se someten a altas temperaturas para que se adhieran. Es en presencia de luz solar o ultravioleta que se producen especies oxidantes que degradan el material orgánico en el agua contaminada. Una prueba indica que, aplicada a un lote de 800 mililitros de agua con 1,5 gramo de nanopartículas de óxido de titanio, se removió la totalidad de los compuestos tóxicos. >> 2 años.

 >> Fecha Probable del Lanzamiento

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