18 Avances científicos que están revolucionando la Medicina (Parte I)

Los científicos hacen grandes avances en diversas áreas, incluyendo la prevención y el tratamiento del cáncer, el sida, la cirugía, la salud mental y las enfermedades cardiovasculares.  En Latinoamérica también hay novedades médicas, sobre todo, en las enfermedades comunes de los ­países en vías de desarrollo como el dengue, mal de chagas y tuberculosis. En el siguiente articulo se presentara la primera parte de este capitulo de avances médicos al final de cada avance se encontrara las probables fechas de lanzamiento.

1.- Un ojo biónico que devolverá la vista

Los científicos australianos sorprendieron al mundo con el implante coclear —el “oído biónico”—, y ahora el mismo equipo está trabajando en un “ojo biónico”. El doctor Anthony Burkitt, director de investigación de Visión Biónica de Australia y profesor de ingeniería de la Universidad de Melbourne, se anima a pronosticar que “este nuevo dispositivo será infinitamente superior a otros implantes de retina que se han desarrollado”. El ojo usa una pequeña cámara de video sujeta a los anteojos de un paciente para capturar imágenes. Luego, estas se transforman en impulsos eléctricos que estimulan unos electrodos colocados en la misma zona de la retina que normalmente activa la luz.

>> El prototipo de 100 electrodos será probado en pacientes en 2013 y el del 1.000 electrodos, en 2015.

2.-Vacuna contra un mal regional

Una de las enfermedades que más afectan a la población en los países en desarrollo es la diarrea, y una de sus principales causantes es la giardasis, presente en entre el 20 y el 30 por ciento de la población. Se trata de un parásito que coloniza el interior del intestino y provoca una mala absorción de nutrientes, diarrea, desnutrición y problemas de desarrollo si se hace crónico. Desde la Universidad Católica del Córdoba (UCC), Hugo Luján y un equipo de colaboradores trabajan en una vacuna que permita prevenir la infestación. Se trata de una vacuna oral, que hasta ahora existía sólo para la poliomielitis porque no hay vacunas que sobrevivan al PH del estómago y a los jugos digestivos de hígado y páncreas. >> 3 años.

3.- El dengue, otra vez

Una nueva combinación de drogas para matar al mosquito causante del dengue. El control del mosquito transmisor del dengue mediante insecticidas es una de las pocas medidas prácticas de prevención de esta enfermedad junto con la eliminación de los criaderos acuáticos de las larvas del mosquito. Pero los resultados no están siendo todo lo efectivos que se precisan. En el Centro de Investigaciones de Plagas e Insecticidas (Cipein/Citefa/Conicet) se desarrolló un insecticida que introduce en su fórmula un compuesto de la familia de los inhibidores del crecimiento de insectos, lo que le confiere una muy alta efectividad sobre las larvas y los adultos del vector. >> 1 año.

4.- Alzheimer y Parkinson

A nivel mundial, el Alzheimer representa la causa más frecuente de demencia mientras que la enfermedad de Parkinson se constituye como la segunda afección neurodegenerativa más frecuente, con una prevalencia del 2 por ciento en personas mayores de 60 años. Un equipo de investigadores aportó datos acerca del comportamiento de una proteína involucrada en el desarrollo de las mencionadas enfermedades. Se trata de los científicos del Instituto Superior de Investigaciones Biológicas (Insibio) Conicet Tucumán, que hallaron cómo desactivar una proteína presente en ambos trastornos. Algo que puede originar nuevos fármacos para tratarlos.

La Gliceraldehido 3-fosfato deshidrogenasa (GAPDH) está presente en casi todas las células de los organismos vivos y cumple un rol clave en la producción de energía a partir de la degradación de los azúcares. Sin embargo, bajo ciertas circunstancias, la GAPDH puede abandonar su estado soluble y pasar a uno insoluble, dando lugar a las patologías neurodegenerativas. Los investigadores identificaron el estado exacto del proceso en que hay que conservar a la proteína GAPDH para que no se vuelva insoluble. Desde Rosario, otros investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de esa ciudad identificaron cómo es la proteínaalfa-sinucleina (a-sin) y cómo afecta al cerebro, lo que también ayudará al diseño de nuevos medicamentos. >> 7 años.

5.- Vacuna contra el cáncer

Luego de 30 años de intentos fallidos, finalmente están progresando las “vacunas” contra el linfoma, el cáncer de próstata, el melanoma y el neuroblastoma. El año pasado, una prueba hecha a pacientes con melanoma en estado avanzado demostró que el 22 por ciento de ellos respondió favorablemente a una vacuna combinada con el medicamento de inmunoterapia interleucina-2 (IL-2), en comparación con el 9,7 por ciento de los pacientes que recibió tratamientos convencionales. El doctor Patrick Hwu, jefe del Centro Anderson para el Cáncer de la Universidad de Texas, dice: “Si podemos usar el propio sistema de defensas del organismo para atacar las células tumorales, podemos librar al cuerpo del cáncer sin destruir los tejidos saludables”. La vacuna actual sólo se puede administrar al 50 por ciento de las personas con melanoma, ya que debe coincidir con el tipo de tejido del paciente. “Los estudios están tratando de identificar qué pacientes pueden responder”, dice Hwu. >> 2-5 años 

6.- Vacuna comestible sin necesidad de inyección

En 2005, Barry Marshall, científico de Perth, ganó el Premio Nobel por descubrir que la bacteria Helicobacter pylori causa algunas úlceras estomacales. Marshall ha estado trabajando para darle un mejor uso a esta bacteria presente de manera natural en el estómago: como portadora de una vacuna. Su plan es tomar un poco de ADN de un agente dañino —como el virus de la influenza— y clonarlo dentro del H. pylori, para que empiece a exhibir partes del virus de la influenza en su superficie. “Al crecer el H. pylori en su estómago, también se estará vacunado contra la influenza”, dice. >> 10 años 

7.- Reducir el riesgo del VIH

Investigadores estadounidenses comunicaron el primer éxito mundial de una vacuna en una prueba hecha a más de 16.000 personas en Tailandia. La vacuna reduce casi un tercio el riesgo de contraer la enfermedad. El doctor Seth Berkley, director general de la Iniciativa Internacional para una Vacuna contra el Sida, considera que el estudio es innovador. “Por primera vez hemos visto que una vacuna contra el sida puede prevenir la infección en los humanos”. Aunque la vacuna aún no está disponible, representa un avance sin precedentes. >> 10+ años

8.- Una puerta a la mente

Científicos del Centro Alfred de Investigación Psiquiátrica de la Universidad Monash, en Melbourne, han desarrollado una sonda auricular que proporciona una línea directa al cerebro, lo cual creen que revolucionará el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades mentales. La sonda funciona a través del conducto auditivo para llegar a una parte del cerebro que controla el equilibrio, pero también puede indicar la presencia de depresión y esquizofrenia.

El inventor, Brian Lithgow, investigador biomédico de la Universidad Monash, la llama “electrocardiograma para la mente”, pues analiza las señales eléctricas del cerebro del mismo modo en que un electrocardiograma detecta problemas cardíacos. Una de las ventajas principales es que puede detectar diferencias en las señales de personas con trastorno bipolar, y distinguirlo del trastorno unipolar y la depresión común. “Actualmente, lleva varios años diagnosticar correctamente el trastorno bipolar —dice Lithgow— Ahora, la posibilidad se reduce a una hora”. >> 5 años.

9.- Aparatos para el corazón

Monitoreo móvil La tecnología bluetooth está por cambiar los exámenes médicos de rutina, sobre todo los del corazón. Alive, una empresa australiana, ha desarrollado un sistema que registra y transmite los datos del ritmo cardíaco a una red central a través de un teléfono móvil; de este modo, los especialistas pueden avisarnos cuando aparece un problema. Ahora es posible monitorear a los pacientes con patologías cardíacas en rehabilitación a distancia mientras hacen ejercicio. >> Actualmente 


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